A Zodiac?

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Why did I choose the CH-601?

First, why build an airplane?  This is a child dream... I always wanted to fly my own aircraft.  I am not a pilot yet... my priorities may be mixed up, but it is not new for me--I've been worse with scuba diving ;-)  Building an aircraft also allows me to relax (get away from my daily work problems) while giving me a sense of accomplishment.

Most good buying guides state that it is very important to list our needs before proceeding with a purchase.  I determined mine as follows:
4 place aircraft
Amphibian
Fast (at least 200mph)
Low stall speed (<40mph)
Low building cost (<$40,000Canadian)
Low operating cost (<4 gph)
Lot of baggage space (I want to carry scuba diving gear for two people)
IFR capability
Fast build (at most 1,000 hours)
Proven design (designed since more than 10 years and hundreds of units in operation)
I started to look for the dream plane... oups!  It does not exist...  :(  after a few evenings surfing the net, the look also became a criteria.  I liked the Velocity look...my dream was adapted after a recalcultation of my budget.  Then, I looked at the Super Rebel which is a big nice kit plane (and exceeds my budget too).  Other models captured my attention including the Express, Glassairs, Mustang, Vans' RV-6, etc.  Surprisingly, the Cyclone, made in Quebec was removed from the list quite rapidly... I understood when talking with their sales person that Quebec is not included in their target market!  That's fine with me... I don't want to impose marketing strategies...

Is there a common denominator to these alternatives? Probably not... at this stage of the decision, dream is probably what remains consistent.  During the course of my researches, I contacted a builder from Eastern Township who convinced me that scratch building was a viable option (less expensive, more rewarding and feasible).  I then considered this alternative.

I got the opportunity to meet with a rep. for the Bush Caddy.  I was very impressed with the plane design and the attitude of the individual (sorry not to remember his name).  I invited me for a visit to his shop, where a plane is under construction.  They will sell a 4 place plane only in a couple of years.  The problem with the Bush Caddy is that it is available only in kit (not for plan building).

My need list evolved as follows:
Proven design
Easy to build (engineered for simplicity)
Allows building from plans
Available resources (for advises, etc)
Aluminium construction (I don't like working with wood and my wife would not tolerate the smell of epoxy... oh yes! I don't know how to weld and I don't like cloth skins)
Two places
Available with tricycle gear
Low operating cost (100hp engine)
Not so many models meet all the criteria.  The most important factor was probably the resources available.  When I joined the RAA chapter 415, I met with two CH-601 builders (of which one is now my mentor).  During this meeting I also found out rapidly that several individuals are building or built the same plane.  The Internet forum on CH-601 is also a very good source of information and support.  Finally, Zenair has developed a very good web site.  One more thing to mention is that the plane is conceived to be built with blind rivets... this is a positive point for project acceptance by the familly (nearly no hammering of solid rivet---quite a noisy operation).

The CH-601 is available in four versions: UL (advanced ultralight), HD (heavy duty), HDS (with speed wing) and XL (well, not there yet).  After the good advise from Art Michell (Flypass), I decided to go with the HD which has a simpler wing design.  However, I can expect an aircraft that will fly at approximately 100 mph (instead of 120-130).

Is that my dream plane?  Probably not... however, this is one that I feel I wil be able to complete.
 

Pourquoi avoir choisi le CH-601?

Premièrement, pourquoi bâtir un avion?  C'est un rêve d'enfance... j'ai toujours rêvé de voler mon propre avion.  Je ne suis pas encore pilote... mes priorités sont drôlement ordonnées, mais cela n'est pas nouveau pour moi--j'ai été pire avec la plongée sous-marine ;-)  Ce hobby me permet de relaxer (mon travail demande beaucoup d'énergie) et me donne aussi une satisfaction personelle.

Tout bon livre traitant de l'achat d'un avion vous dira qu'il faut bien déterminer ses besoins avant de procéder aux recherches.  J'ai donc déterminé les besoins suivants:
Avion 4 passager
Amphibie
Performant (200 miles à l'heure et +)
Vittesse de décrochage basse (-40mph)
Économique à bâtir (moins de $40,000 complété)
Économique à voler (moins de 4 gallons à l'heure)
Espace pour baggages important (je veux pouvoir apporter deux équipements de plongée sous-marine--200 livres de baggages)
Capacités IFR pour vols voyages
Construction rapide (moins de 1000 heures)
Design éprouvé (avion conçu depuis au moins 10 ans et des centaines d'exemplaires en vol)
J'ai donc débuté les recherches... oups!  L'avion souhaité n'existe pas... :(  Après une soirée ou deux "d'internetage" aigü, le "look" fesait aussi partie de mes critères.  Et j'aimais bien celui du Velocity... je recalcule donc le budget et change mes rêves.  Ensuite, je me suis tourné vers le Super Rebel qui est un gros kit, mais un peu dispendieux.  D'autres modèles qui ont attirés mon attention sont l'Express, les Glassairs, le Mustang, le RV-6 et bien d'autres.  Fait surprennant, le Cyclone, produit au Québec n'a pas fait partie de ma liste bien longtemps... apparament, le marché cible ne comprend pas le Québec (du moins, c'est ce qu'on m'a dit au téléphone). C'est correcte, il y a bien d'autres choix sur le marché.

Y-a-t'il une constante entre ces modèles?  Probablement pas... lors de cette phase, le rêve est certainement un dénominateur commun.  Pendant mes recherches, j'ai contacté un constructeur en Estrie qui m'a convaincu que bâtir d'un plan était réalisable, plus économique et surtout très intéressant.  J'ai donc considéré cette alternative.

J'ai eu la chance de rencontrer un représentant des Bush Caddy.  J'ai été très impressionné par la construction de l'appareil et par l'attitude du représentant (dommage que je n'ai pas son nom en tête).  Il m'a invité à visiter son atelier où un appareil était en construction.  La compagnie vendra un avion 4 places seulement dans deux ans. En attendant, le Bush Caddy est disponible en trois versions.  Le hic est qu'il n'est disponible qu'en kit, pas à partir de plans.

Bon, il me semble que ma liste de "besoins" a évolué ainsi:
Design éprouvé
Facilité de construction
Construction possible à partir de plans
Resources disponible (pour conseils, assistance, etc)
Avion en aluminium (je n'aime pas le bois et ma conjointe n'aime pas la poussière et la senteur de colle.  Ah oui... je ne sais pas souder et je n'aime pas les toiles)
Deux places minimum
Disponible en version tricycle
Économique à opérer (moteur 100hp ou moins)
Il n'y a pas beaucoup de modèles qui remplissent toutes ces conditions.  Le facteur déterminant a probablement été les resources disponibles.  Lorsque j'ai joint le chapitre 415 de la RAA, j'ai eu la chance de rencontrer deux constructeurs de CH-601.  Lors des présentations, je me suis vite rendu compte que bien d'autres membres ont auss choisi cet appareil.  De plus, le groupe de discussion sur la construction du CH-601 est très utile.  Enfin, Zenair a développé un excellent site internet sur ce modèle.

Le CH-601 est disponible en quatre versions: UL (ultra-léger évolué), HD (renforcé), HDS (avec aile performante) et XL (enfin, pas tout à fait encore disponible).  Suite aux bons conseils de Art Mitchell, chez Flypass (le distributeur Canadien), j'ai choisi de bâtir le HD qui a une aile de conception et fabrication plus simple que le HDS.  En contrepartie, je peux m'attendre à un avion qui volera à environ 100 milles à l'heure (au lieu de 120-130).

Est-ce l'avion de mes rêves?  Probablement pas... par contre, s'en est un que je crois être capable de réaliser.

 

Updated 00.02.27


 

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